“第一性原理”帮助马斯克不断成功?

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万周按

昨日,马斯克发射了史上最经济、现役运力最强火箭——“猎鹰重型”,把特斯拉送入太空,还成功完成一级火箭回收。马斯克成功的原因有很多,但他曾多次表述自己与众不同的思维方式——第一性原理。本文首发于2015年3月26日万科周刊微信公号。

PayPal贝宝、SpaceX太空探索技术公司、特斯拉(Tesla)以及SolarCity……这些极具知名度的公司是都是“钢铁侠”Elon Musk所创,他领导这些企业开展了一系列卓越创新,改变了人们的生活。现在Musk(马斯克)又在构想超级高铁Hyperloop系统。

Musk为何能做出这些卓越创新?Musk在接受美国著名电视主持人、互联网创业者Kevin Rose采访时说,把不可能变成可能的秘密武器就是他一直以来的思维模式:第一性原理。但第一性原理究竟是什么意思,我们又如何运用到自己的生活、商业还有其他事情中呢?

以下是Musk接受Kevin Rose采访时的表达:

“我认为根据第一性原理,而非类比来进行推论非常重要。我们在生活中经常通过类比的方式来进行推论。这样做的原因是之前有类似的事情发生,或者有其他人在做类似的事情。这只是一个主题的微小迭代。”

这意味着,我们通常从事那些已经存在的事,并在那个范式(paradigm)之内进行创新。在创业的国度里,创业者创造了“儿童版Pinterest”,“黑客版的Foursquare”。在设计领域,我们总是趋向于围绕着当下流行风格去设计。对于编程工作,我们大多数情况下都与其他程序员使用同一工具,以同一种方式去做事。

这种思维方式并非全无可取之处。如果我们了解这些类比的对象,而且深谙此道,用类比的思维方式进行推论可以剔除很多糟糕透顶的想法。但如果一个问题需要深度创新才能得到有效解决,那么类比的思维方式就没有多大用处了。

“第一原理”是一个量子力学中的一个术语,通过一种物理视角来观看这个世界,意思是将事物拆解到最基本的原理,从那个原点重新出发。当然这样会死更多脑细胞。

有些人会说现在的电池组真的很贵,而且它会一直贵下去,因为它过去一直就是那么贵。人们说电池组每千瓦小时要烧掉600美元。未来不会有什么改善。

有史以来,成百上千的权威人士都声称一个行业、一个设计图样、一个实体或者一个想法都已经达到了它的顶峰,再也无法改善。在这种思路影响下,电池组再也没有改进的空间,或以更低的成本生产出来。这些话都被汹涌扑来的创新证明是无稽之谈。当巨大的改善空间仍然存在时,他们还在预言微小的变化。

所以从第一性原理中,我们可以说:电池的原材料构成都是什么?这些材料的现货市场价值是怎样的?电池是由碳、镍、铝和其它用于分离的聚合物还有一个金属罐组成的。如果我们将这些全部打碎至基本原料,去伦敦金属交易所购买这些金属材料,价钱是多少呢?难以置信,现在电池的价格居然是每千瓦小时80美元。当然,你要找到聪明的办法把材料弄到手,并把它们聚合成电池的形状。这样你就拥有了任何人难以想象的低价电池。

与其将已存的事实作为思考的出发点,不如将问题分解至最基本的原理和事实,然后详细诊察每一个。即使问题已经解决,我们还是回到问题最基本的元素,重新诊察是否有更好的解决方案。

Musk在采访中提到,他将电池组分解成最基础的材料组成部分:碳、镍、铝、其他用于分离的聚合物,还有一个盒子。这些都是电池组最基本的组成元素,是形成一块电池的最基本事实和原理。从这个点出发,每个部分都可以优化、改进,最终的优化程度取决于人的聪明才智。

在这个案例中,类比推论的思维方法会告诉你:造一个电池组的花费是每千瓦小时600美元。我们需要据此安排预算,这意味着要像其他人已经做得那样去设立雷同机制,购买材料,因为那就是目前的最新进展。

上面的案例可能不太适合你理解“第一性原理”,除非你是一个深度痴迷电池组的工程师。不妨看看下面的案例:

企业经营领域

你的问题:设计一个网站,让客户以更低的价格购车,并负责配送,以减少汽车代理商、讨价还价给客户带来的痛苦。

类比思维:用户从代理商手中买车。也许网站可以提供一个在线通道让客户与汽车销售人员沟通,他们可以通过在线沟通来讨价还价。客户可以从代理商那里提车,或者让销售人员配送。

“第一性原理”思维:如果客户购买新车,我们需要保证新车在这里是最低价。自己造车怎么样?如果这个不可行,或者不够经济,我们直接从汽车制造商手中买车,直接绕过中间的代理环节呢?

设计领域

你的问题:设计全世界最轻、最漂亮的邮件app。

类比思维:Gmail有一个非常炫酷的邮件界面,但是不够小。我设计一款与Gmail相似的界面,然后减少一些功能,只用黑色与白色?

“第一性原理”思维:邮件需要用户发送信息给别人,然后让对方知道。最轻的邮件app应该只做这两件事儿。我需要一些巧妙的设计手法确保这个app仍然有趣,而且对用户是实用的…

结语

采用“第一性原理”的思维方式,会保证你的解决方法是最聪明、最简单可行的。这也许会带来让人惊叹的创新。与类比思维方式相比,“第一性原理”思维方式是一个更艰难的路径:一个问题现在成为了100个问题。但如果你正在做一件对你来说很重要的事情,这个艰苦的思考过程是值得的。

现在那么多聪明的人都在做相似的事情,不管你从事什么行业,对你来说,能够成功创新的最容易方法就是用“第一性原理”去思维。“DON`T PANIC!”

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